Olga Milles

Olga Milles, född Granner (1874-1967) var porträttkonstnär. Hon föddes i Graz i Österrike. Redan som tolvåring visade Olga Granner en sådan konstnärlig talang att hon fick börja studera konst. Vid sidan av sina studier försörjde hon sig genom att måla porträtt. Hennes uppdragsgivare fanns bland förmögna österrikare som ville ha familjemedlemmar avporträtterade.

Olga Granner fullföljde konststudierna i München och Paris och var tidigt självförsörjande. Hon såg sin framtid som yrkesarbetande konstnär, gärna verksam i ett kloster. Under tiden i Paris i slutet av 1890-talet träffade hon Carl Milles. De gifte sig 1905. Äktenskapet med mannen som snart skulle bli Sveriges mest berömda skulptör, skapade ovanliga livsbetingelser. Vilka äventyr än livet med Carl Milles ledde till hävdade Olga Granner alltid sin rätt till ett eget yrkes- och privatliv.

Olga Milles målade nästan uteslutande porträtt. På Millesgården finns ett undantag, en oljemålning Stilleben i olja, gjord 1889 när Olga bara var 15 år gammal. Det finns ett förvånansvärt litet antal konstnärliga verk kvar efter Olga Milles med tanke på att hon tecknade och målade under hela sitt liv. Det är känt att Olga Milles var mycket självkritisk. Hon ifrågasatte ständigt sitt konstnärskap och sin förmåga. Många skisser och målningar måste hon ha förstört. Det är också tydligt att hon, efter att ha målat mycket som ung och ogift, minskar ner på arbetet efter giftermålet med Carl Milles.

Olga och Carl Milles fick inga barn. I Millesgårdens stora brevsamling kan man utläsa att Olga Milles ofta vistades i Österrike hos sina föräldrar och syskon under 1910- och 20-talet. Carl Milles talade ständigt om Olga som den enda person vars konstnärliga åsikter han brydde sig om. De samarbetade vid ett tillfälle då Olga Milles färgsatte den stora Gustav Vasaskulpturen som Carl Milles skapade för Nordiska Museet.

Av breven i brevsamlingen framgår att Olga Milles inte alltid var så intresserad av Millesgårdens utbyggnad. Två inredningsdetaljer, målningarna på skåpen i frukostrummet och golvläggningen utanför Röda rummet, har Olga Milles gjort. Hon var med och skänkte Millesgården till svenska folket 1936. Efter Carl Milles död levde Olga Milles sina sista år i Graz, där hon avled 1967, 93 år gammal. Olga Milles ligger begravd på Millesgården. 

Mer om Olga Milles (pdf)